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Internamente de la persecución de los Colts del QB Anthony Richardson

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INDIANAPOLIS — Horas ayer de que comenzara el draft de la NFL, el propietario de los Indianapolis Colts, Jim Irsay, llamó al mariscal de campo Anthony Richardson y compartió un secreto que había estado guardando durante semanas.

«Dije: ‘Hay una buena posibilidad de que vengas a Indy en tres horas'», dijo Irsay. «Pero dije: ‘No sé. Tendremos que ver qué pasa'».

Lo que sucedió a continuación fue la culminación de casi dos abriles de exploración, excavación y debate cuando los Colts seleccionaron a Richardson con la cuarta selección normal.

Más tarde esa tenebrosidad, cerca de las festividades del draft en Kansas City, Missouri, Richardson celebró con la masa en el centro de su mundo. Aproximadamente 30 miembros de la clan, incluida su abuela, tías, tíos y primos, pegado con sus ex entrenadores, amigos y representantes se unieron a él para una fiesta íntima posterior al draft.

«Tenía que disfrutarlo con ellos porque no muchas personas tienen esta oportunidad, y no muchas personas pueden celebrar con su clan y sus seres queridos», dijo Richardson más tarde. «Entonces, definitivamente me encargué de asegurarme de que la pasaran adecuadamente [Thursday] tenebrosidad, porque ahora es puro negocio y todo es trabajo».

Esas son las palabras de un hombre que entiende la gravitación del trabajo que tiene por delante. Siete mariscales de campo diferentes han comenzado juegos para los Colts en las últimas cuatro temporadas. Sorprendentemente, los Colts cambiaron de mariscal de campo titulares cuatro veces en 2022 cuando terminaron con un récord de 4-12-1. Han viejo más de $ 100 millones en mariscales de campo desde 2019, cuando se retiró el mariscal de campo franquicia Andrew Luck, y la inestabilidad en la posición ha sido una carga constante para la ordenamiento.

Ahora, aquí viene Richardson, la próxima alternativa potencial del equipo. El futuro de los Colts es un ludópata de 20 abriles de elevación de 6 pies 4 pulgadas y 244 libras con una sonrisa joven y un conjunto de habilidades aterrador. Pero no todos estaban convencidos al principio de que Richardson fuera la respuesta, o que estaría adecuado en el No. 4.

«Se puso un poco tenso allí», dijo el regente normal de los Colts, Chris Ballard.


LA CURIOSIDAD DE LOS POTROS sobre Richardson se había despertado mucho ayer de que se convirtiera en el titular de tiempo completo de Florida la temporada pasada.

En la temporada 2021, cuando Richardson intentó solo 64 pases como un seguro estudiante de segundo año, los cazatalentos de los Colts ya estaban poniendo a Richardson en el radar de Ballard. Los cazatalentos le habían regalado a Richardson calificaciones muy favorables, a pesar de que su segunda temporada produjo solo seis pases de touchdown y cinco intercepciones. El crónica de exploración aseguró que sería una prioridad para evaluar la próxima temporada.

El director ejecutor de personal, Morocco Brown, se interesó en particular y los Colts lo enviaron a Gainesville, Florida, para despabilarse a Richardson durante las prácticas de pretemporada el verano pasado. A las 4:51 pm del 12 de agosto, Brown envió el primero de muchos mensajes de texto a Ballard sobre un ludópata que consideraba un prospecto con un potencial deslumbrante.

«Estoy babeando viéndolo doblar», escribió, refiriéndose a los lanzamientos sin esfuerzo de Richardson.

Richardson, dijo Brown a posteriori del draft, «tuvo un rechazo mientras corría de un costado a otro del campo, rodando, lo que sea… La pelota simplemente salió de su mano. Parecía lo más parecido que había manido tal vez a Michael Vick. Todo parecía ligera «.

Pero los Colts estaban muy remotamente de determinar si Richardson tenía lo necesario para liderar a su equipo. Su currículum era tan escaso, su equipo tan crudo, que nadie tenía mucho para continuar. Todo lo que los Colts podían hacer era seguir mirando.

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Richardson comenzó la temporada 2022 resistente, completando el 71% de sus intentos de pase en una triunfo original sobre Utah, séptimo clasificado. Luego caldo un enfrentamiento muy publicitado con Kentucky y el mariscal de campo Will Levis, otro gran prospecto que el viernes fue seleccionado en la segunda ronda por los Tennessee Titans. Richardson completó solo el 40% de sus pases y tuvo dos intercepciones sin touchdowns en la derrota en presencia de Kentucky.

Siguieron altibajos similares. Una función de 453 yardas contra Tennessee y el mariscal de campo Hendon Hooker, yuxtapuesta contra un final de temporada regular en el que terminó con 9 de 27 contra Florida State. Las inconsistencias eran preocupantes.

Incluso a posteriori de la temporada, no hubo consenso en la sede de los Colts. Sí, el ímpetu de Richardson se estaba acumulando interiormente de la ordenamiento, en parte conveniente a la persistencia de Brown. Pero el asistente del regente normal Ed Dodds, cuya voz tiene un gran peso con Ballard, se mostró profundamente escéptico conveniente a la inexperiencia y la disparidad de desempeño de Richardson. Tuvo solo 13 aperturas, completó solo el 53.8% por ciento de sus intentos en 2022. Sus 17 pases de touchdown y 2,549 yardas aéreas no fueron exactamente sorprendentes.

«Entré en esto, conveniente al currículum menguado, como, ‘¿Qué estamos haciendo?'», Dijo Dodds más tarde. «Hay 13 juegos. Ahí es donde comencé».

Pero la interacción personal encubrió los defectos.

«Cuanto más hablaba con Anthony, más tiempo pasaba con él… te cae adecuadamente», dijo Dodds. «Simplemente es un buen tipo. Si comete un error, no es porque estaba haciendo poco mal. Es solo que no sabía. Y ahí es cuando piensas, ‘Está adecuadamente, te escuchará. Él quiere sé bueno.'»

Fue la misma impresión que el subdirector de cazatalentos universitarios Jamie Moore (otro de los primeros defensores de Richardson) había tenido meses ayer cuando exploraba a Richardson. Y es la misma conclusión que tuvo Brown durante sus muchas conversaciones con el ludópata. Creían que la capacidad de entrenamiento de Richardson lo ayudaría a aventajar sus deficiencias.

Igualmente estaba lo obvio: la combinación de élite de Richardson de sagacidad para editar y valer.

Ya había dominado el combinado de cazatalentos de la NFL con una de las mejores actuaciones de prueba de un mariscal de campo, rompiendo el récord de brinco enhiesto de todos los tiempos para la posición (40½ pulgadas). Richardson asimismo corrió una carrera de 40 yardas en 4.43 segundos, la cuarta mejor para un mariscal de campo en los últimos 20 abriles. Luego, estaban sus altísimos lanzamientos profundos, los que hicieron que Brown disparara esos mensajes de texto iniciales en agosto.

«Él no es de este universo», dijo un miembro del área de personal.

Cachazudo pero seguro, la idea de que Richardson se convirtiera en un Colt se fue afianzando.


BALLARD DECIDIÓ A RICHARDSON fue la primera opción de los Colts semanas ayer del draft. Dodds dijo que Ballard compartió en privado su postura con él aproximadamente un mes ayer.

La conclusión, dijo Ballard, fue simple: todos los mariscales de campo disponibles tenían fallas notables, en opinión de los Colts.

«Entonces, ¿por qué no tomar el que podría ser un gran slam?» dijo Ballard.

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Aún así, Ballard mantuvo las cosas cerca del chaleco. No se lo dijo a la mayoría de los demás en el área de personal porque quería que el personal siguiera evaluando todas las posibilidades y mantuviera una mente abierta.

Eso significaba que los Colts seguirían delante con sus planes de realizar entrenamientos con todos los mejores prospectos de mariscales de campo: Bryce Young, CJ Stroud, Levis y Richardson.

Cuando Ballard y el contingente de los Colts viajaron a Florida para el entrenamiento de Richardson a principios de abril, hubo seriedad en ellos desde el momento en que llegaron.

«Solo rememoración a esos muchachos saliendo de esa camioneta Sprinter, todo el equipo», dijo el agente de Richardson, Deiric Jackson. «Se notaba que estaban en el negocio desde el momento en que entraron al edificio. Fue detallado, fue nítido y rápido. Era poco para lo que tenía que estar preparado mental y físicamente».

Durante los siguientes 90 minutos, el preparador de primer año Shane Steichen y sus asistentes pusieron a Richardson a prueba, interiormente y fuera del campo. En un momento, Steichen asumió el papel de un defensor imaginario, poniendo a prueba la capacidad de Richardson para hacer ciertas lecturas. Más tarde, los Colts probaron a Richardson en una pizarra de borrado en seco y le pidieron que dibujara formaciones y jugadas.

«Acabo de recapacitar [thinking], ‘OK, esto es lo que se necesita'», dijo Richardson. «Tienes que esforzarte. Tienes que esforzarte. Fue divertido. Definitivamente fue una experiencia diferente para mí».

La turista permitió al personal de los Colts advenir tiempo de calidad con Richardson para educarse más sobre su vida general, personalidad y mentalidad. Pero el equipo ya sabía mucho sobre él porque tenía una especie de arsenal secreta durante todo el proceso.

Brown fue el hombre esencia todo el tiempo, y tenía la delantera de tener una relación de 20 abriles con el otro representante de Richardson, Melvin Bratton, mentor de Brown desde hace mucho tiempo desde los días en que uno y otro trabajaron juntos en el área de personal de Washington a principios de la plazo de 2000. Eso ayudó a los Colts a determinar información sincera sobre Richardson y permitió hacer y objetar preguntas difíciles.

«Roc fue muy minucioso en su diligencia debida, asegurándose de investigar todo sobre este escuincle», dijo Jackson. «Quiero sostener, todo. Llegaría a tantas personas diferentes».

«El proceso de investigación que hicimos», dijo Steichen, «es una gran parte de esto».

Habiendo llegado a un nivel de comodidad con el carácter y la capacidad de liderazgo de Richardson, la única pregunta irresoluto era cerciorarse de que todos estuvieran de acuerdo en que tenía un camino alrededor de el éxito en el campo.

Irsay parecía convencida. No pudo evitar pensar en el touchdown vencedor de Jalen Hurts en la derrota de los Colts en presencia de los Philadelphia Eagles la temporada pasada, recordando cómo el mariscal de campo de doble amenaza era igualmente peligroso como corredor y pasador.

«Jalen Hurts es un corredor en ese esquema», dijo Irsay. «¿Cuatro intentos? Buena suerte».

Para Ballard y Steichen, el maniquí Hurts fue su visión de cómo los Colts podrían integrar a Richardson en el esquema de Steichen, especialmente viendo cómo Steichen fue el coordinador ofensivo de los Eagles en las últimas dos temporadas.

«Anthony se ajustaba a nosotros y lo que necesitábamos [and] lo que Shane quiere hacer mejor en la ataque», dijo Ballard.

Pero con otros equipos en escudriñamiento de mariscales de campo eligiendo ayer que ellos, los Colts no podían estar seguros de poder conseguir a Richardson.

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DURANTE LOS DÍAS y semanas ayer de la tenebrosidad del draft, los Colts hicieron todo lo posible para compendiar información sobre las intenciones de otros equipos. Por ejemplo, se habían enterado de que los Carolina Panthers habían eliminado a Richardson como candidato para la primera selección normal a posteriori de que la atrevimiento recayó en él y Young, según una fuente del equipo.

Mucho menos claro estaba cómo se desarrollarían las cosas con la segunda y tercera selección. Los Houston Texans, que eligieron al No. 2, necesitaban un mariscal de campo y habían estado enviando señales contradictorias sobre sus planes. Los Arizona Cardinals, en el No. 3, no necesitaban un mariscal de campo, pero eran ampliamente conocidos por despabilarse cambiar, creando otra oportunidad para que un equipo robara a Richardson.

Cuando los Texans seleccionaron a Stroud en el No. 2, el nerviosismo se apoderó de la sala de draft de los Colts. La atrevimiento significó que la cosecha de mariscales de campo disponibles se había pequeño en las dos primeras selecciones.

«Hubo poco de tensión», dijo Brown sobre la sala de draft de los Colts.

Con los Cardinals en el cronómetro, los Colts consideraron un cambio. Finalmente, Ballard confió en su instinto y se negó. Equipos como los Titans, que estaban interesados ​​en contratar a un mariscal de campo y habían sido vinculados a Richardson, estaban al acecho. Pero los Colts tenían información que los llevó a creer que no harían el trato, dijo Brown.

Irsay, sentada cerca y observando cómo se desarrollaban los eventos, trató de proyectar una sensación de calma.

«Me volví alrededor de mis hijas [Carlie Irsay-Gordon, Casey Foyt and Kalen Jackson all have executive roles with the team] y dije: ‘Vamos a estar adecuadamente aquí'», dijo más tarde. «Tenía un resistente presentimiento de que Anthony estaría allí».

Eventualmente, quedó claro que Arizona estaba ejecutando un intercambio sorprendente con Houston, lo que significaba que la tercera selección no sería otro mariscal de campo y los Colts obtendrían a su hombre. El corredor de punta de Alabama, Will Anderson Jr., fue anunciado como la selección número 3, y la sala exhaló.

«Uno siempre se pregunta si determinado está tirado en la maleza», dijo Ballard. «Proporcionadamente por nosotros, no lo estaban».

Los Colts redujeron sus opciones, si Richardson hubiera estado fuera del tablero.

«Esa siempre es una hipótesis difícil», dijo Irsay, ayer de añadir: «Íbamos a tomar Levis o cambiarlos».

De envés en Kansas City, Richardson recibió la comunicado e inmediatamente se sintió abrumado por la emoción.

«Las lágrimas empezaron a rodar», dijo.

Todavía estaba luchando por contener las lágrimas a posteriori de cruzar el escena, abrazar al comisionado de la NFL, Roger Goodell, sostener su nueva camiseta de los Colts y hacer una entrevista televisiva. Para Richardson, esta era una ocasión que valía la pena celebrar. Toda la velada fue la culminación de abriles de sacrificio por el adecuadamente del fútbol.

Por lo tanto, la fiesta a la que pronto asistiría.

Pero a cientos de millas de distancia, los Colts asimismo estaban celebrando. Estaban disfrutando de la premio por creer en sus instintos de exploración y tomar una atrevimiento audaz que podría alterar su futuro. Posteriormente de miles de horas de trabajo, meses de debate y algunos momentos emocionantes en la sala de draft, los Colts finalmente, gracias a Dios, se convencieron de que habían antitético a su mariscal de campo.


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