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Mónica Puig encuentra su realización post-tenis en Boston, y más allá

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CON EL AMOR de su vida a su banda, la medallista olímpica de oro en tenis Mónica Puig aborda un avión en Nueva York el 7 de noviembre de 2022. Se dirige a su hogar, un planeo de 1,600 millas a Puerto Rico. Un día antaño, Puig había repaso las calles de los cinco distritos de la ciudad de Nueva York, una excursión de 26,2 millas para completar su primer maratón, con su prometido a su banda. Ahora, la dilación en su nación un nuevo alucinación, una nueva vida. Faltan días para su boda con Nathan Rakitt.

Una montaña de detalles de boda de última hora la dilación en casa, y Puig siente la adrenalina recorriendo su cuerpo. Su inicio da vueltas. Está pensando en su futuro. Sus planes. Sus esperanzas. Sus sueños. Un pensamiento rebota en su cerebro, una y otra vez.

Voy a pasar los seis maratones principales.

El lunes, hará ese voto en el maratón de Boston.


LLEVANDO UN VESTIDO ROJO con adornos blancos y detalles en celeste, Puig se arrodilla y apoya la inicio en la cancha del Centro Soberbio de Tenis en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Su cuerpo tiembla con los sollozos. Momentos antaño, había luchado contra su sexto punto de quiebre del solaz contra la No. 2 del mundo, Angelique Kerber, con un hábil salida de revés. Y luego, en su cuarto punto de medalla de oro, vio con regocijo cómo un salida de derecha de Kerber se desviaba antaño de exhalar su pala al vendaval de Río.

En ese momento, con los fanáticos envueltos en banderas puertorriqueñas rojas, blancas y azules saltando en las gradas, se convirtió en la primera atleta de Puerto Rico en superar una medalla de oro olímpica.

No se suponía que sucediera de esta guisa. Puig, de 22 primaveras, nunca había llegado a cuartos de final en un torneo de Grand Slam. Ocupó el puesto 34 en el mundo y solo tenía un título a su nombre. Pero luego de vencer a la contemporáneo campeona del Franco de Francia, Garbine Muguruza, y a la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, Puig logró una conquista en tres sets sobre Kerber en el partido por la medalla de oro.

Instantáneamente, fue una suerte en Puerto Rico. Ella había traído a casa la novena medalla de la nación isleña en los Juegos. Fue la primera mujer puertorriqueña en superar una medalla olímpica de cualquier tipo. Momentos luego de su celebración, su equipo la llevó a un banda para mostrarle videos en vivo desde Puerto Rico. Gentío en fiestas de vigilancia, gentío bailando y celebrando su conquista. La cantante y actriz Jennifer López, de ascendencia puertorriqueña, se acercó para felicitarla. Fue entonces cuando Puig golpeó: este fue un gran momento no solo para ella sino para toda su isla.

Días luego, aterrizó en Puerto Rico para un desfile de la conquista. Se presentaron miles de personas ondeando la bandera puertorriqueña. La policía de San Juan organizó una caravana cerca de de su automóvil y ella saludó a la multitud mientras la conducían por la ciudad. Un mar de puertorriqueños se reunió a uno y otro lados de la carretera solo para echarle un vistazo. Se detuvo para firmar banderas. No podía creer que esta fuera su vida.

«Puerto Rico ha pasado por un momento difícil», dijo a los periodistas en ese momento. «Y es mi responsabilidad darles buenas noticiero de vez en cuando».

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Pero el destino tenía otra cosa en mente.


PUIG SE DESPERTÓ en España en abril de 2022 y sabía que su carrera tenística había terminado. El día previo había perdido 7-5, 6-0 frente a Danielle Collins en el Franco de Madrid. Y esta mañana no podía reanimar el articulación derecho por encima del hombro.

Había pasado por mucho. En diciembre de 2019 se sometió a una cirugía para corregir un daño en los alteración del codo que la obligaba a estremecerse con cada contacto de la pala con la pelota. La ofensa le negó la oportunidad de defender su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. En junio del 2021, cerró su temporada para someterse a una cirugía en el bíceps y el hombro. En ese momento, dijo que esperaba estar saludable para poder corretear en los Juegos Olímpicos de París en 2024.

Pero en el Franco de Madrid, supo que había escaso su rehabilitación y se había debido demasiado. Y ahora lo estaba pagando con el dolor que había sido su compañero constante durante primaveras.

Su mente sabía que su carrera había terminado, pero su corazón no estaba del todo preparado para aceptarlo. Ingresó a un torneo más pequeño en Francia, pero el dolor permaneció. Durante su partido de primera ronda contra la francesa Fiona Ferro, cometió una doble desliz, dos veces, en su primer solaz de servicio.

«Verdaderamente nunca cometes una doble desliz cuando una pelota pega en tu banda de la recta de servicio», dijo.

Ahora ni siquiera su corazón podía ignorar la verdad. Se retiró del partido con el 1-2. Necesitaba someterse a otra cirugía de hombro solo para mejorar su calidad de vida. ¿Podría positivamente corretear tenis profesional luego de eso? Sus médicos dijeron que no.

Había apurado el ranking más suspensión de su carrera en el puesto 27 en 2016 y terminó su carrera con un récord de 303-215. Ella había reses más de $ 3.5 millones en premios. Había reses un título en Estrasburgo en 2014 y la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de 2011. Pero, en junio de 2022, se sentó a difundir una anuncio positivamente difícil. A los 28 primaveras, su sueño tenístico había terminado.

«Me hubiera encantado retirarme en mis propios términos», escribió en Instagram, «pero a veces la vida tiene otros planes y tenemos que aclarar nuevas puertas que conducen a posibilidades emocionantes».

Durante las próximas semanas, esas puertas abiertas fueron esquivas. Se sentía como si le hubieran quitado su propósito. ¿Qué se suponía que debía hacer ahora? Estaba acostumbrada a entrenar y corretear; esa era su vida. Todavía estaba rehabilitando su hombro, pero el dolor paralizante que sufría mientras jugaba al tenis estaba comenzando a desaparecer. De repente, tenía todo este tiempo desenvuelto y no sabía qué hacer con toda la energía interiormente de ella.

Siempre le había gustado trabajar en periodismo televisivo. Así que continuó trabajando con ESPN y luego con Tennis Channel, haciendo comentarios en vivo en gachupin.

Pero ausencia pudo satisfacer el vano que sentía en su corazón.

Rakitt, su prometido en ese momento, no solo era un ex ludópata de tenis en Georgia Tech, sino además un ávido corredor. Ya había hecho un par de maratones, incluida la New York City Marathon, cuando Puig llegó a su bifurcación. En una de las mañanas en que sintió que su estado de humor se deterioraba, Rakitt le preguntó si quería unirse a él en una carrera. Aunque nunca antaño le había gustado pasar, aceptó su invitación.

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Hicieron una carrera de 5 millas. Y Puig se sintió proporcionadamente. Podía notar que la niebla en su mente se aclaraba. Y la parte inferior de su cuerpo estaba perfectamente sana. Podía pasar sin notar ninguna molestia en los hombros.

Una carrera se convirtió en cinco carreras y pronto, ella y Rakitt decidieron inscribirse en el maratón de la ciudad de Nueva York. Caroline Wozniacki lo había hecho allá por 2014, y Puig siempre había querido intentarlo. ¿Por qué no?, pensó.

Tal vez esta era su puerta.


COLOCANDO RITMICAMENTE UNO un pie delante del otro, Puig lo sintió de repente. Habían pasado horas desde que salió de Staten Island y cruzó el puente Verrazzano-Narrows cerca de Brooklyn, y ahora la asaltaba un sentimiento perdido hacía mucho tiempo.

Un sentimiento de completa adoración. Una sensación de engreír a su nación insular.

¿Era la milla 12? ¿Milla 13? Ella no podía recapacitar. Pero miró cerca de hacia lo alto y vio un mar de puertorriqueños. La estaban animando. Duro. Podía ver banderas puertorriqueñas por todas partes a su cerca de. Era su gentío, y estaban orgullosos de ella.

En medio de Nueva York, volvió a Río, al tenis, a su vida previo.

Las lágrimas corrían por su rostro. Rakitt le sonrió mientras avanzaban.

Unos kilómetros más tarde, la alegría de Puig se convirtió en preocupación cuando Rakitt sintió tantas repulsión que ya no podía ver. Puig se detuvo con él en una carpa médica y lo ayudó durante el resto del maratón, murmurando palabras de aliento, recordándole que su pizza de celebración lo esperaba una vez que llegaran a la meta. Terminó la carrera en poco más de cuatro horas y media, y Rakitt dice que habría terminado más rápido si no fuera por sus dificultades.

Mientras corría, se dio cuenta de que tenía tantas habilidades transferibles que podía aportar al maratón desde el tenis. Sabía cómo convencer a su cerebro para que le gustara la incomodidad. Le encantaba soportar poco difícil; lo había hecho una y otra vez en su carrera como tenista. Cuando Rakitt tuvo problemas para pasar, supo exactamente qué decirle. «Desconéctate de tu cerebro, audición a las personas que te rodean. Concéntrate en su energía».

«A lo liberal del entrenamiento, yo era quien la empujaba, le decía cómo iba a ser el curso, qué esperar luego de que cruzara el puente y todo», dijo Rakitt. «Pero llegamos al día de la carrera y ella fue quien lo aplastó».

Y agregó: «Funcionó como un asesoramiento prematrimonial muy efectivo».

Más que ausencia, Puig probó lo que es representar a Puerto Rico nuevamente. Aficionados vitoreando en gachupin. Aficionados con grandes sonrisas en sus rostros. Ella quería más de eso.

«Encontré un nuevo propósito», dijo Puig.


DÍAS DESPUÉS, PUIG y Rakitt dijeron «Sí, acepto» frente a amigos y familiares en su ciudad oriundo de San Juan. Volaron de regreso a Atlanta y comenzaron a planear su alucinación maratónico para los próximos dos primaveras.

Puig cree firmemente en «poner una término en el calendario» y trabajar para alcanzar esa meta en esa término. Le da poco tangible en lo que concentrarse. Correría los seis principales maratones para 2024. Boston, Londres y Chicago en 2023. Tokio y Berlín en 2024.

Había un problema: para etiquetar automáticamente para el maratón de Boston, necesitaba pasar un maratón de menos de 3:30. Ella no estaba cerca de ese momento. Entonces, se acercó a los organizadores y les dijo que era una atleta profesional. Ella les dijo que había corrido el maratón de la ciudad de Nueva York y que tenía la meta de pasar los seis maratones principales. Ella les preguntó si se le podría dar la oportunidad de pasar el maratón de Boston. Hizo lo mismo con el Maratón de Londres.

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En enero de 2023, recibió respuesta de uno y otro: Sí. Puig y Rakitt miraron las fechas: los dos maratones fueron de seis días y 3,300 millas de diferencia. Se miraron y asintieron.

«Hagamos esto», dijo.

El lunes, Puig correrá la segunda de las seis grandes maratones de Boston, con Rakitt a su banda. Luego, se subirá a un avión y se dirigirá a Londres, donde seis días luego correrá otra maratón. Con suerte, además podrá presenciar un mar de banderas puertorriqueñas allí.

Su objetivo el lunes en Boston es romper la marca de las 4 horas. Para lograrlo, ha estado entrenando con COROS, una empresa especializada en relojes GPS enfocados en el rendimiento. El preparador de Puig, Derek Dalzell, trabajó en su plan de entrenamiento y juntos trazaron áreas de mejoramiento: resistor, ritmo, avituallamiento, recuperación. El temporalizador recopiló datos de cada carrera de entrenamiento que realizó Puig, unas 16 millas, unas 12 millas y unas 5 millas, y usó los datos para disimular su tiempo de maratón. Proyectaba una mejoramiento de 45 minutos.

Para Puig, el objetivo es recortar varios minutos de su tiempo en la ciudad de Nueva York. Ella dice que está preparada, a pesar de que continuó su trabajo de comentarista para Tennis Channel durante su entrenamiento.

«Ella es obstinada. Nunca termina un entrenamiento antaño de tiempo, nunca deja que me deprima, se niega a detenerse una vez que se propone una meta», dijo Rakitt.

Puig pasó de ser uno de los mejores tenistas del mundo a un corredor habitual en el mundo de las maratones. Eso está proporcionadamente con ella. Pasar le dio la oportunidad de instruirse y mejorar en poco nuevo.

«Quería demostrarme a mí mismo que podía sobresalir en poco que no era solo tenis. Ahora me estoy demostrando a mí mismo que puedo conquistar poco amplio nuevamente, luego de [leaving the sport] Nací y destinado a hacer», dijo Puig.

¿Quiere ser corredora olímpica? No. Pero quiere asimilar que todavía puede esforzarse y encontrar sus nuevos límites. Es una competencia consigo misma, dice.

Puig y Rakitt ya han decidido qué comerán tras cruzar la meta del maratón de Boston. hamburguesas No han tenido uno en meses, porque quieren que sea peculiar luego de la carrera, dice ella.

Entre los maratones de Londres y Chicago, Puig planea hacer un medio triatlón Ironman (ciclismo, baño y carrera) en Augusta, Georgia, en septiembre. La inmersión de Puig a los maratones le ha hecho querer hacer cosas positivamente difíciles, dice, y un triatlón era el próximo paso natural. Será un regalo de cumpleaños número 30 para ella misma.

En 2024, Puig planea pasar los maratones de Tokio y Berlín, lo que le otorgaría la codiciada medalla Six Star de Abbott World Major Marathons.

A posteriori de eso, tal vez un Ironman completo esté en algún emplazamiento del camino. Primero, además hay un plan para completar un medio Ironman en Puerto Rico el próximo marzo.

«Eso sería formidable», dijo. «Estamos saltando all-in».


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